苹果Apple Car专利曝光,泰坦计划仍在推进 原创

发布于 2022-11-24 21:12
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尽管进展颇为曲折,但是苹果并没有放弃造车,泰坦计划仍在推进。


苹果Apple Car专利曝光,泰坦计划仍在推进-开源基础软件社区

在科技公司涌向汽车行业的浪潮中,最受瞩目也最为神秘的当属苹果公司。虽然从未正式提及造车计划,但苹果公司被业界所有人一致认为正在研发汽车,毕竟智能网联汽车是移动互联网之后不容错过的风口。


对于Apple Car的进展,外界无从得知。但是在Linkedln上,一批又一批经验丰富的汽车行业专家为自己添上苹果 SPG(Special Projects Group,特别项目组)的履历,却又在几年后纷纷离职,显示了苹果公司的造车项目——传说中的泰坦计划(Project Titan)并不顺利。

苹果Apple Car专利曝光,泰坦计划仍在推进-开源基础软件社区

根据 11 月 22 日一家关注苹果公司专利的网站 PatentlyApple 发布的消息来看,苹果公司于当日获得了两项与汽车相关的专利。尽管不是突破性的进展,但这说明苹果公司仍在持续推进泰坦计划。

泰坦计划最新获批的两项专利  

苹果公司此次获批的两项汽车专利是窗口裂缝检测系统和可调节的车辆内部照明系统。


窗口裂缝检测系统能够检测到由于道路碎石或其他物体撞击产生的车窗裂缝。其原理是在车窗上添加导电涂层或者其他导电层,车辆中的控制电路会监测车窗电路的电阻情况,电阻过高则表明窗口有裂缝,可以据此来避免安全隐患。

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苹果公司2020年8月就已经为这个系统申请下了专利,此次新获得的专利是该系统的第二项获准专利。  


可调节的车辆内部照明系统则是希望通过多种技术手段,在车辆内部为使用者提供车内灯光,可用于信息展示、局部照明等。


根据苹果公司的说法,该照明系统可以集成到座椅、门板、仪表盘或者其他车辆系统中,也就是说在这套系统中,车内的编织物、皮革、驾驶面板以及其他硬质面板上均能够实现发光。并且,可在这些表面下通过集成电容式触摸传感器、力传感器和其他传感器实现某种交互。 

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以目前的技术水平来说,苹果泰坦计划获取的这两项专利在技术上并不困难,但第二项专利把车内的任意表面变成用户交互界面的想法确实有些内容。 

曲折前行的泰坦计划或已重启  

2014 年,库克召集了 1000 多名汽车领域的专家和工程师,在加州秘密进行 Apple Car 的研发,并将此项目称之为泰坦计划(Project Titan)。


在库克的设想中,Apple Car 不仅没有油门踏板,也不需要用户干预驾驶,能够实现真正的自动驾驶。同时,整车要做到软件、硬件、服务三位一体,要达到明显强于普通智能汽车的水平。


库克的这些设想是超前的,这也导致泰坦计划一路以来的曲折。


2014 年成立之初,泰坦计划拥有上千名员工。2016 年年中,泰坦计划管理层发生了变动,随之而来的是大裁员。泰坦计划在 2016 年的 8、9 月份一口气裁掉了超过 120 名负责汽车操作系统和测试程序的软件工程师,以及数百名负责车体、悬挂系统和车底盘等部分的硬件工程师。 


2017 年,泰坦计划开始了三年的到处挖人、设立实验室的拓张期。先是在瑞典设立了实验室,并从顶级学府苏黎世联邦理工学院招募了一票计算机视觉、机器人和视觉导航专精人才。


紧接着,泰坦计划开始了从各大车企和科技公司挖高级人才的进程,NASA、谷歌、Waymo、特斯拉等高科技企业都是被挖墙脚的对象。泰坦计划甚至将特斯拉的一个至少 46 人的团队一起挖走。


2019 年,泰坦计划再次裁员,苹官方称之为“项目重组”,190 人离开了泰坦计划。2020 年到 2022 年,泰坦计划曾经挖来的高管陆陆续续离职。到今年 1 月份,随着软件工程项目主管 Joe Bass 的离职,泰坦计划之前挖来的项目高管已全部离职。


有苹果圈“神棍”之称的郭明錤曾在今年 3 月放出消息,称负责 Apple Car 的泰坦团队已经解散了有一阵子了。而在今年 9 月,郭明錤又称苹果将在 2022 年年底前建立新的造车团队。

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前文提到的两项专利或许就是出自泰坦计划团队之手。 


泰坦计划或许已经重启。

结语  

造车本身就是一项牵连颇广的大工程,如果按照苹果在移动设备上的标准来做汽车会存在很多问题。


苹果的泰坦计划不仅要造车,更要颠覆汽车的形态、改变人们对汽车的理解。这也意味着大部分技术都要全新研发,几乎是从零开始造车,所以苹果只能事必躬亲,海量研发投入是必然的。


更别说库克将 Apple Car 的期望值拉到如此之高,再加上软件、硬件、服务一体化的要求,泰坦计划曲折前行是必然的,后续的面临的困难也是可以预见的。


泰坦计划经历这么些年、这么多曲折,仍然坚持。但是好饭不怕晚,我们有理由相信Apple Car是最值得期待的智能网联汽车。



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已于2022-11-24 21:12:46修改
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